随着“2018年俄罗斯世界杯足球赛”的展开,球场内显赫的中文广告横幅和中国元素引起了各国媒体的关注。媒体发现,原来广告也是中国打造足球强国的计划的一部分。

中国队虽然缺席这次“世界杯”,但是到处可见的中国元素,深度参与了这次“世界杯”:

中国球队又不出场,西方人又看不懂中文汉字,为什么到处有中文广告? 媒体解读说:万达、蒙牛等大做广告并不是要开拓世界市场,而是专门做给中国人看的。在世界杯赛上做中文广告,是想让电视机前的中国观众对中国产品更自豪,对足球更感兴趣。这与中国要成为足球强国的计划有关。

中国企业在本届世界杯期间的广告支出达8.35亿美元,居全球首位。这一数字是美国4亿美元广告支出两倍以上,更远超俄罗斯的6,400万美元。2018俄罗斯世界杯全球只有12家企业签署了这两种赞助合同,其中就有4家是中国企业。

此前的世界杯赞助商基本被美国和日本企业垄断,2014年巴西世界杯,中国企业英利成为22家官方赞助商中唯一的中国企业。中国“金主”的出现令俄罗斯世界杯的招商难题重现生机,本届世界杯中国赞助商高达7家,万达、蒙牛、海信、vivo四家企业更是跻身FIFA前两级赞助商之列。

另外,吉祥物是中国造的,中国企业还拿下了马克杯、钥匙扣、球衣等近百种俄罗斯世界杯相关商品的授权;纪念币系列银章是南京造币厂制造的;比赛用球、场馆电梯等等处处都有中国元素的影子;10万只麻辣小龙虾搭乘中欧班列抵莫斯科成为广大球迷的盘中餐……

尽管没有球队参赛,但中国在世界杯上的存在感和参与程度却前所未有。球迷往往不会前往本国球队不参赛的国家,但中国球迷成群结队地来到俄罗斯,观看他们喜爱的球星。

据携程发布的《2018世界杯俄罗斯旅游消费报告》显示,此次世界杯期间约有10万名中国游客赴俄旅游、观赛,在各国赴俄游客中位列前三;从团费、门票、当地消费等估算,世界杯期间中国人赴俄罗斯人均花费将超过3万元人民币。

以总人数10万估算,赴俄花费预计消费30亿元人民币。而资深球迷偏向选择更好的场次,携程主题游平台的世界杯观赛线万元人民币,半决赛+决赛俱乐部坐席的观赛团费用更是高达人均近18万元人民币,却仍是一位难求。

2018俄罗斯世界杯正进行得如火如荼,中国依旧缺席世界杯。虽然沦为看客,但中国足协仍组织了俱乐部及相关部门考察团前往俄罗斯考察学习。交流总结会上中足协副主席李毓毅的一句话引起了外界的注意:“中国足球接下来的工作就是2022年一定要让中国男足出现在世界杯的舞台,这不是不可能完成的任务。”

李毓毅这句表决心的话,确实反映了中国上至官场,下至民间对跻身世界杯正赛的渴望。而主持人白岩松那句“世界杯,中国除了足球队,其他都去了”,说是一句调侃吧,却让无数中国人五味杂陈。

虽然现代足球运动起源于英国,但论到足球最早起源却和中国极有渊源。两千三百余年前,春秋战国时期齐国都城临淄出现一种球类游戏“蹴鞠”,后经阿拉伯人传到欧洲,发展成现代足球。《战国策》和《史记》是早期记录蹴鞠的文献典籍,前者描述了临淄流行蹴鞠活动,后者则记载了蹴鞠是当时训练士兵、考察兵将体格的方式。

及至宋朝,蹴鞠已成为从军队、宫廷到坊市都比较普及的一项体育运动,并且出了一位非常有名的“球星”高俅,因为蹴鞠玩得好,被同是“球友”的皇帝宋徽宗看中,破格提拔为太尉(相当于时下的国防部长)。蹴鞠历经千年发展,在唐宋时期达到顶峰,直至清代中期最终在中国逐渐消亡。

1985年,在中国举办的首届“柯达杯”世界少年足球锦标赛开幕式上,时任国际足联主席阿维兰热(Joo Havelange)在致辞中说,足球运动起源于这里,并且有两千多年的历史,这是无可争议的。2001年布拉特在亚洲足联举办的教练员训练班上所作的《国际足球发展史报告》中,又再一次强调“足球发源于中国”。

中国有着世界最多的人口,也是足球球迷最多的国家,有着蔚为可观的足球市场,但仅在2002年获得过一次世界杯入场券,亮了回相便匆匆退场。2018世界杯的启幕,再度唤起无数中国球迷的激情与疯狂。

可以说,中国对俄罗斯世界杯的参与是深度的,但足球之简单,在于游戏规则的普世性;足球之复杂,在于其关乎一个社会的情绪和文化认同感,关乎世界各地无数“中国人”的情绪与文化自尊,这远不是GDP、外汇储备额等傲人数值能购买兑现的。

足球在中国受喜爱的程度和其水准形成了极大的反差,世界杯是全世界人集聚的足球赛事,其最大特殊魅力之处,在于以国为单位、以足球为武器的对立和竞争。足球,使身在世界各处的中国人有了很清晰的“中国”的概念及个人对这个国家的认同感,这远比足球本身更为重要、影响更为深远。

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